U bent hier

Geuldal, catwalk voor Europese topnatuur

Sinds 2014 werkt ARK aan het project 'Geuldal, catwalk voor Europese topnatuur'. Dit project is mogelijk gemaakt dankzij een bijdrage uit de extra trekking van de Nationale Postcode Loterij. Het Nederlandse Geuldal is goed beschermd, maar een deel van het bovenstroomse Belgische deel dreigt verloren te gaan. Als we nu niet ingrijpen verliest Nederland daarmee de verbinding met belangrijke natuurgebieden in België en Duitsland.

Geul als poort naar Ardennen en Eifel

Het kleinschalige landschap van het Geuldal staat nu al bekend als één van de fraaiste landschappen in Nederland. Binnen enkele jaren kan het uitgroeien tot onze poort naar Europese topnatuur. De Geul is een grensoverschrijdend riviertje dat ten zuiden van Aken bij de Belgisch-Duitse grens ontspringt en ten noorden van Maastricht in de Grensmaas uitmondt. Bovenstrooms van de grens, in Wallonië, dreigt een onomkeerbare aantasting van het landschap plaats te vinden. Kleine Waalse boeren stoppen met hun werk langs de Geul en zetten hun land te koop. Hoewel de agrariërs de voorkeur geven aan verkoop aan natuurorganisaties, hebben de organisaties in Wallonië te weinig kapitaal om de grond te kopen. De grond wordt dan noodgedwongen verkocht aan moderne landbouwbedrijven. Zodra dat gebeurt wordt er een gat geslagen in de cruciale verbinding van de Nederlandse natuur met de rijke natuur over de grens in Ardennen en Eifel.

Om deze belangrijke verbinding te behouden en zelfs te verbeteren moet er binnen 1 tot 2 jaar gehandeld worden. Daarom wil ARK, ondersteund door collega-organisaties in Nederland, België en Duitsland, via dit extra project een doorbraak forceren en het tij ten goede keren.

Met aankoop van Waalse sleutelhectares kan de omgekeerde weg worden ingeslagen: de ontwikkeling van een aaneengesloten grensoverschrijdend natuur- en landschapspark. Een gebied dat weer ruimte geeft aan dieren zoals wilde kat, zwarte ooievaar, otter en in de nabije toekomst zelfs de geheimzinnige lynx om zich vrij te bewegen.

Met zulke spectaculaire natuur, ingebed in een duizenden jaren oud cultuurlandschap, ontwikkelt het Geuldal zich tot een attractie voor de vier miljoen mensen die er omheen wonen. En met steun van de Nationale Postcode Loterij kan het uitgroeien tot een Europees voorbeeld van natuur- en landschap als basis onder een nieuwe plattelandseconomie.

Geuldal
Geuldal

Beneden Geuldal

In de jaren negentig heeft ARK voor een aantal gebieden in het Beneden Geuldal plannen voor natuurontwikkeling gemaakt en samen met het Limburgs Landschap verzorgden we beheer en voorlichting. Mooie voorbeelden zijn Ingendael en het Meerssenerbroek. Deze gebieden zijn vrij te bezoeken.

In het Beneden Geuldal zijn gevolgen van het toelaten van natuurlijke processen goed te zien. Oevers van de Geul erodeerden, zodat hele dalwanden naar beneden kwamen  en bomen omvielen, die op hun beurt aanzetten tot nieuwe meanderprocessen. Daarnaast zorgde de Strabeek , voorheen een gekanaliseerd  zijbeekje van de Geul, voor moerasontwikkeling in het dal. In het Beneden-Geuldal grazen koniks en galloways. In het Meerssenerbroek kunnen de grote grazers ook de hellingen van de Dellen op.

De uitvoering van oude plannen van ARK voor de verbinding van het Geuldal met het Maasdal  (RivierPark Maasvallei) wordt momenteel  opnieuw in overweging genomen, in het kader van de ontwikkeling van de Landgoederenzone Maastricht en in het kader van  het Grensmaasproject van het Consortium Grensmaas

Zelf op pad

Grote delen van het Geuldal in Zuid-Limburg zijn in bezit van natuurorganisaties zoals Natuurmonumenten en Limburgs Landschap en zijn toegankelijk via een netwerk van wandelpaden. Natuurgebieden van Natagora in het Geuldal in Wallonië zijn ook toegankelijk via wegen en paden. Langs de Geul loopt van bron tot monding het lange afstandswandelpad Via Gulia. 

Voor wandel- en fietstochten langs de Geul tussen Gulpen en Plombières maakten we Dwalen langs de Geul. Een fraaie overzichtskaart met detailkaart van het natuurgebied net over de grens in België. De kaart is te koop bij lokale horeca- en recreatieondernemers en bij de VVV kantoren in het zuiden van Limburg. Ook is de kaart te bestellen. Meer informatie over de kaart vind je hier